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Parti en avril 1791 de Saint-Malo, muni d'une lettre de recommandation pour le président Washington et d'un modeste viatique, le « Chevalier de Combourg » rêve de découvrir le mythique passage du nord-ouest. Il revient d'Amérique, après un séjour de seulement cinq mois, à cours de moyens, et selon lui pour voler au secours de Louis XVI en s'engageant dans l'armée des princes. Première œuvre écrite par Chateaubriand, le Voyage en Amérique publié seulement en 1827, est une œuvre polymorphe, contenant des épisodes d'un récit de voyage, des pages d'un journal, quelques lettres ou de simples annotations. Descriptions de géographe et d'ethnographe, traités de la flore et de la faune, analyse des systèmes politiques et des stratégies guerrières, éléments de linguistique, études démographiques, aucun domaine ne semble échapper à l'attention du voyageur, ni à celle du grand lecteur qu'il est, citant les ouvrages d'explorateurs qui l'ont précédé sur les rives du Mississippi…