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L’empereur Tite aime Bérénice. Mais il a promis à son père, Vespasien, d’épouser Domitie. Celle-ci est très ambitieuse et, malgré l’amour partagé de Domitian, frère de Tite, elle veut épouser l'empereur afin de parvenir au pouvoir. Désespéré, Domitian cherche à rallumer la passion de son frère pour la juive Bérénice, qui est de retour à Rome après avoir été renvoyée une première fois en Orient. Tite hésite entre son amour et son devoir, mais quand Domitian le prie de lui laisser Domitie, il affermit sa décision, et déclare vouloir suivre le désir de son père. Tite conseille à Domitian d’aimer et d’épouser une autre femme : Bérénice même. Domitie, invitée à choisir entre Tite et Domitian, ne sait se décider. En présence de Bérénice, Tite est visiblement troublé. Domitie s’en aperçoit et exige que l’empereur s'explique : ce sera elle ou l’étrangère. L'empereur élude la question. Domitian demande la main de Bérénice pour provoquer la jalousie de Tite. Mais elle se refuse à la ruse qui répugnait aussi à Domitian. Du reste, l’empereur est déjà reconquis, et puisque Rome ne consentirait pas à ce qu’il épouse une reine, il semble prêt à abdiquer pour elle…