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À la promenade

Les poèmes du recueil Fêtes galantes sont des « tableaux » inspirés à Verlaine par les œuvres des peintres du xviiie siècle, au premier rang desquels Watteau. « À la promenade » est une évocation légère de jeux amoureux dans une atmosphère évanescente, jeux dont l'innocence raffinée est démentie par une touche finale toute en sous-entendu.
Extrait
Le ciel si pâle et les arbres si grêles
Semblent sourire à nos costumes clairs
Qui vont flottant légers, avec des airs
De nonchalance et des mouvements d'ailes.

Et le vent doux ride l'humble bassin,
Et la lueur du soleil qu'atténue
L'ombre des bas tilleuls de l'avenue
Nous parvient bleue et mourante à dessein.

Trompeurs exquis et coquettes charmantes,
Cœurs tendres, mais affranchis du serment,
Nous devisons délicieusement,
Et les amants lutinent les amantes,

De qui la main imperceptible sait
Parfois donner un soufflet, qu'on échange
Contre un baiser sur l'extrême phalange
Du petit doigt, et comme la chose est

Immensément excessive et farouche,
On est puni par un regard très sec,
Lequel contraste, au demeurant, avec
La moue assez clémente de la bouche.

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