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Nana et les Rougon-Macquart

S'inspirant pour une part de la Comédie humaine de Balzac, Zola conçoit, dès 1868, le projet d'un vaste ensemble romanesque, s'étendant sur plusieurs volumes, pour offrir une étude de la société du second Empire, mais aussi de la nature humaine.
À l'époque, l'œuvre doit comporter dix romans ayant pour sujet l'histoire d'une famille dénommée les Goiraud-Bergasse. Finalement, Zola publiera entre 1870 et 1893 vingt volumes ayant pour personnages les Rougon-Macquart sur plusieurs générations. Il s'agit pour l'écrivain de narrer l'Histoire naturelle et sociale d'une famille sous le second Empire comme l'indiquera le sous-titre, les personnages gravitant dans différentes sphères de la société et ayant des destins singuliers.
Nana est le neuvième volume du cycle. Son héroïne éponyme est la fille de Gervaise, personnage central de L'Assommoir, elle-même fille d'Antoine Macquart, issu de la branche illégitime de la famille.