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Le narrateur, professeur de linguistique, est en mission en Lituanie pour y étudier les langues anciennes, afin de traduire la Bible en « jmoude ». Accueilli dans la maison du comte Michel Szémioth, il est intrigué par sa personnalité changeante. Son attention est aussi attirée par la maladie de la mère du comte, devenue folle quelques jours après son mariage, à la suite d’une grande frayeur éprouvée au cours d’une chasse. Le narrateur assiste au mariage du comte avec la belle Mlle Iwinska, dont les circonstances lui paraissent de plus en plus étranges… Le sujet de Lokis est tellement scabreux que Mérimée a longtemps hésité à publier cette nouvelle fantastique dans laquelle il laisse planer un certain mystère.