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Léonide, princesse de Sparte, héritière d’un trône jadis usurpé par son oncle, apprend un jour qu’Agis, I’héritier légitime qu’on croyait disparu, vit auprès du philosophe Hermocrate et de sa sœur, Léontine, une vieille fille vertueuse. Ils élèvent Agis à l’écart des choses de ce monde, dans la suspicion des femmes. Ayant entrevu Agis, Léonide conçoit aussitôt pour lui un très vif penchant, et décide de rétablir ses droits en lui offrant, avec sa main, la possibilité de partager son trône. Elle imagine, secondée par sa suivante Corinne, un stratagème aussi hardi qu’ingénieux. Achetant le silence et la complicité d’Arlequin et de Dimas, valet et jardinier d’Hermocrate, la princesse, déguisée en homme, s’introduit, sous le nom du voyageur Phocion, dans la demeure du philosophe, dont elle feint de solliciter les sages conseils. Devant sa méfiance, pour tromper sa vigilance, elle révèle son sexe, et fait à I’austère philosophe l’aveu d’un amour que celui-ci lui aurait, dit-elle, inspiré. Il succombe vite à ses charmes…