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Pour Voltaire, qui se considérait plus comme poète et dramaturge, le conte philosophique n'était qu'une « coÿonnade ». C'est pourtant essentiellement par ce genre littéraire que le meilleur de son œuvre nous parvient encore aujourd'hui.
Le Monde comme il va, édité en 1746, est le premier conte philosophique composé par Voltaire. À l'époque, l'auteur est encore un courtisan, familier des arcanes de Versailles, dont il dénonce les abus et la corruption en les transposant dans un monde oriental fabuleux, mais non moins reconnaissable : la Perse décrite ici, c'est le royaume de France.