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Aux sources de l'œuvre

Page de titre de la première partie du Comte de Monte-Cristo parue dans les Œuvres illustrées d'Alexandre Dumas chez l'éditeur Calmann-Lévy (Paris) en 1891-1896.
Page de titre de la première partie du Comte de Monte-Cristo parue dans les OEuvres illustrées d'Alexandre Dumas chez l'éditeur Calmann-Lévy (Paris) en 1891-1896.
© Gallica.
À plusieurs reprises, Dumas doit affronter le reproche de n'avoir pas écrit lui-même ses livres. Il faut dire que plus de 600 titres sont répertoriés ! L'écrivain présente sa défense dans l'une de ses Causeries de 1857, à propos du Comte de Monte-Cristo, que d'aucuns voudraient attribuer à Fiorentino. Dumas relate la façon dont il a « découvert » cette île, comment son nom lui a d'abord semblé porter la promesse, sinon d'une œuvre, au moins d'un titre. En 1842, séjournant à Florence, Dumas sert de guide au prince Napoléon, fils de Jérôme Bonaparte.