iBibliothèque - accueil
L'intrigue se situe dans un milieu bien connu de Maupassant, celui des maisons closes. Mme Tellier, « Madame », est une tenancière appréciée des bourgeois de la ville. Elle gère son établissement en bonne mère de famille. Invitée à la communion solennelle de sa nièce, dans un village éloigné, elle décide de fermer temporairement sa maison pour emmener ses pensionnaires participer à la fête. La suite de la nouvelle retrace les péripéties du voyage en train et le déroulement de la fête qui met en présence les « belles dames » de la ville et les villageois qui ignorent la nature de leur activité.