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Le vaudeville et les vaudevillistes

Le vaudeville apparaît à la fin du xviie siècle et est, à l'origine, une comédie comportant des couplets chantés sur des airs connus. Ce genre dramatique connaît un immense succès durant une bonne partie du xixe siècle. Scribe et Labiche notamment en sont les meilleurs représentants. Cependant, vers la fin des années 1860, alors que s'impose l'opérette, le vaudeville renonce aux parties chantées et se définit surtout comme une comédie légère, jouant sur les quiproquos, dont l'intrigue tourne en général autour de l'infidélité. Le genre semble un peu s'essouffler. Il retrouvera une nouvelle vigueur avec le jeune Feydeau d'un Tailleur pour dame.