iBibliothèque - accueil
L’action de La Comtesse de Tende se déroule en 1560, pendant la régence de Catherine de Médicis. Cette nouvelle présente beaucoup de ressemblances avec La Princesse de Clèves et La Princesse de Montpensier. Les mêmes libertés sont prises avec l’histoire : personnages historiques et imaginaires mêlés, biographies modifiées pour se plier aux intentions de l’auteur. Les thèmes et les péripéties se ressemblent également : mariage sans amour, passion adultère, aveu de la faute, à cette différence près que l’adultère est ici consommé et qu’un bâtard en naît.
Clarisse Strozzi a épousé, très jeune, le comte de Tende qui bientôt la délaisse pour une autre. La comtesse de Tende devient l’amie de la Princesse de Neufchâtel. Celle-ci a un prétendant, le Chevalier de Navarre, qui se lasse des atermoiements de la Princesse. Une violente passion partagée naît entre lui et la Comtesse de Tende. Cependant le mariage entre Navarre et Neufchâtel est décidé…