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Jacques reprit l'histoire de ses amours. Nous l'avions laissé, je crois, avec le chirurgien.
LE CHIRURGIEN
J'ai peur qu'il n'y ait de la besogne à votre genou pour plus d'un jour.
JACQUES
Il y en aura tout juste pour tout le temps qui est écrit là-haut ; qu'importe ?
LE CHIRURGIEN
A tant par jour pour le logement, la nourriture et mes soins, cela fera une somme.
JACQUES
Docteur, il ne s'agit pas de la somme pour tout ce temps, mais combien par jour.
LE CHIRURGIEN
Vingt-cinq sous, serait-ce trop ?
JACQUES
Beaucoup trop, allons, docteur, je suis un pauvre diable, ainsi réduisons la chose à la moitié, et avisez le plus promptement que vous pourrez à me faire transporter chez vous.
LE CHIRURGIEN
Douze sous et demi, ce n'est guère, vous mettrez bien les treize sous ?
JACQUES
Douze sous et demi, treize sous… Tope.
LE CHIRURGIEN
Et vous payerez tous les jours ?
JACQUES
C'est la condition.
LE CHIRURGIEN
C'est que j'ai une diable de femme qui n'entend pas raillerie, voyez-vous.
JACQUES
Eh ! docteur, faites-moi transporter bien vite auprès de votre diable de femme.
LE CHIRURGIEN
Un mois à treize sous par jour, c'est dix-neuf livres dix sous. Vous mettrez bien vingt francs ?
JACQUES
Vingt francs, soit.
LE CHIRURGIEN
Vous voulez être bien nourri, bien soigné, promptement guéri. Outre la nourriture, le logement et les soins, il y aura peut-être les médicaments, il y aura les linges, il y aura…
JACQUES
Après ?
LE CHIRURGIEN
Ma foi, le tout vaut bien vingt-quatre francs.
JACQUES
Va pour vingt-quatre francs, mais sans queue.
LE CHIRURGIEN
Un mois à vingt-quatre francs, deux mois, cela fera quarante-huit livres, trois mois, cela fera soixante et douze. Ah ! que la doctoresse serait contente, si vous pouviez lui avancer, en entrant, la moitié de ces soixante et douze livres !
JACQUES
J'y consens.
LE CHIRURGIEN
Elle serait bien plus contente encore…
JACQUES
Si je payais le quartier ? Je le payerai.

Jacques ajouta : « Le chirurgien alla retrouver mes hôtes, les prévint de notre arrangement, et un moment après l'homme, la femme et les enfants se rassemblèrent autour de mon lit avec un air serein ; ce furent des questions sans fin sur ma santé et sur mon genou, des éloges sur le chirurgien leur compère et sa femme, des souhaits à perte de vue, la plus belle affabilité, un intérêt ! un empressement à me servir ! Cependant le chirurgien ne leur avait pas dit que j'avais quelque argent, mais ils connaissaient l'homme ; il me prenait chez lui, et ils le savaient. Je payai ce que je devais à ces gens ; je fis aux enfants de petites largesses que leurs père et mère ne laissèrent pas longtemps entre leurs mains. C'était le matin. L'hôte partit pour s'en aller aux champs, l'hôtesse prit sa hotte sur ses épaules et s'éloigna, les enfants, attristés et mécontents d'avoir été spoliés, disparurent ; et quand il fut question de me tirer de mon grabat, de me vêtir et de m'arranger sur mon brancard, il ne se trouva personne que le docteur, qui se mit à crier à tue-tête et que personne n'entendit.