iBibliothèque - accueil
Le cadre des Illusions perdues est la France de la Restauration, à Angoulême (1re et 3e parties) et à Paris (2e partie). Le héros, Lucien Chardon (de Rubempré) est un jeune écrivain réputé dans sa province et rêvant de gloire parisienne. Ami d'un imprimeur qui cherche à révolutionner l'industrie de la papeterie, il est l'amant de Mme de Bargeton, avec laquelle, fuyant le mépris des notables locaux, il se rend à Paris.
La vie parisienne est d'abord une déception pour Lucien, abandonné par sa maîtresse. Il connaît une vie médiocre, refusant de brader son premier roman historique. Il trouve un réconfort dans la fréquentation d'un cénacle littéraire, mais se tourne vers les facilités du journalisme mondain. Devenu l'amant d'une actrice en vue, il connaît le succès et l'aisance matérielle, en vendant les services de sa plume. Mais une cascade de péripéties malheureuses va ruiner son rêve de gloire…