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En 1830, Valentin, jeune libertin, résiste obstinément à son oncle et tuteur, Van Buck, bourgeois fort riche et un peu ridicule, qui lui propose de payer ses dettes s’il consent à se marier. Il lui a trouvé une femme, la jeune et jolie Cécile de Mantes. Mais Valentin ne croit pas à la vertu des femmes et refuse ce beau parti. Devant l’insistance de son oncle et pressé par ses propres besoins d’argent, il finit pourtant pas s’engager à épouser Cécile s’il la trouve capable de résister à un séducteur. Il fait le pari de la séduire en huit jours pour prouver ainsi à son oncle qu’il aurait eu tort de l’épouser. Van Buck est assez débonnaire pour se prêter à cette gageure, et se rend chez la baronne de Mantes, mère de Cécile, pour l’informer que son neveu refuse de se marier. Pendant ce temps, simulant un accident de voiture, Valentin se fait porter au château de la baronne, se dit blessé et demande l’hospitalité. Dès sa première rencontre avec le jeune homme, Cécile est fort émue. Valentin persévère dans ses intentions, mais bientôt il se prend à son jeu : le voilà séduit à son tour…