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Une tragédie antique sanglante

Cette tragédie remonte aux débuts de l'histoire romaine, alors qu'un conflit oppose Rome à la cité voisine d'Albe. Les amis de naguère doivent se livrer une lutte à mort. Horace triomphe des trois Curiaces, et alors que sa sœur lui reproche la mort de son fiancé – nécessaire à la victoire de Rome –, il la tue. Corneille modifie sa pièce lors de son édition de 1660 pour que ce geste choquant se déroule hors scène. L'affrontement sanglant des Horaces et des Curiaces donnera malgré tout lieu à de nombreuses représentations.
Jacques-Louis David, Le Serment des Horaces, 1784.
Jacques-Louis David, Le Serment des Horaces, 1784.