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Esther, une commande de Mme de Maintenon

En 1686, la Maison Royale de Saint-Louis est créée sur le domaine de Saint-Cyr par Louis XIV, suite à la demande de Mme de Maintenon. L'établissement est destiné à accueillir, éduquer et former des jeunes filles de l'aristocratie pauvre, en général orphelines. La nouvelle – et discrète – épouse du roi souhaite dispenser une instruction complète aux pensionnaires et leur fait pratiquer le théâtre. Aussi demande-t-elle à Racine de composer, plus de dix ans après Phèdre, deux tragédies religieuses : Esther et Athalie. Les pièces sont jouées par les demoiselles de Saint-Cyr devant Louis XIV : Esther en 1689 et Athalie en 1691.
Page de titre d'Esther parue chez Dezobry, E. Magdeleine et Cie (Paris) en 1843.
Page de titre d'Esther parue chez Dezobry, E. Magdeleine et Cie (Paris) en 1843.
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