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L’action de Bajazet se situe au xviie siècle, à Byzance. Le sultan Amurat, parti en guerre, a laissé au grand vizir Acomat le soin de garder la ville. Il a aussi confié à Roxane, sa favorite, le droit de disposer de la vie de son frère Bajazet. Acomat, redoutant une disgrâce, veut détrôner son maître. Il intrigue pour rapprocher Roxane et Bajazet, qui correspondent par l’intermédiaire d’Atalide, cousine de Bajazet. Roxane s’est éprise de Bajazet mais ignore que celui-ci et Atalide s’aiment. Un émissaire du sultan apporte l’ordre de faire exécuter Bajazet. Roxane en informe Atalide et comprend à ses réactions qu’elle a en elle une rivale. Elle propose alors à Bajazet de l’épargner s’il consent à l’épouser et à voir Atalide expirer sous ses yeux. Le dénouement de la tragédie ne saurait se faire sans une série de morts violentes…