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Athalie, une commande de Mme de Maintenon

En 1686, la Maison Royale de Saint-Louis est créée sur le domaine de Saint-Cyr par Louis XIV, suite à la demande de Mme de Maintenon. L'établissement est destiné à accueillir, éduquer et former des jeunes filles de l'aristocratie pauvre, en général orphelines. La nouvelle – et discrète – épouse du roi souhaite dispenser une instruction complète aux pensionnaires et leur fait pratiquer le théâtre. Aussi demande-t-elle à Racine de composer, plus de dix ans après Phèdre, deux tragédies religieuses : Esther et Athalie. Les pièces sont jouées par les demoiselles de Saint-Cyr devant Louis XIV : Esther en 1689 et Athalie en 1691.
Page de titre d'Athalie parue chez Seguin aîné (Avignon) en 1825.
Page de titre d'Athalie parue chez Seguin aîné (Avignon) en 1825.
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