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La flotte grecque est retenue à Aulis depuis trois mois, empêchée par l’absence de vent de faire voile vers Troie. Le grand prêtre Calchas a recommandé que l’on sacrifie Iphigénie, fille d’Agamemnon. Elle est donc convoquée sous le prétexte d’être mariée à Achille avant le départ pour la guerre et se présente accompagnée de Clytemnestre, sa mère, et d’une mystérieuse suivante, Ériphile. Celle-ci est une captive enlevée à Lesbos par Achille, qu’elle aime en secret. Clytemnestre comprend qu’Agamemnon a attiré sa fille dans un piège pour l’immoler. Ses protestations, la fureur d’Achille et plus encore, la soumission tranquille d’Iphigénie, incitent Agamemnon à renoncer à son funeste projet. Il presse alors sa femme et sa fille de s’enfuir. Mais elles sont trahies par Ériphile qui les dénoncent à Calchas…